XMM läheb uurima mäslevat universumi


Kõigi aegade tundlikum röntgenkiirtesatelliit XMM on 10 meetrit pikk ning mahub vaevu Ariane peale. Satelliit lennutatakse üles 10. detsembril ülesandega uurida detailselt universumi kõige mäslevamaid piirkondi.

Satelliit hakkab uurima musti auke, kus mateeria kistakse tükkideks, ning hõõguvaid supernoovade jäänuseid. Viimased võimaldavad paremini mõista universumit läbivaid mõistatusliku päritoluga kosmosekiiri. Satelliit peab uurima ka naabertaevakehadest toituvaid niinimetatud "vampiirtähti".

Euroopa Kosmoseagentuuri X-ray Multi-Mirror Missioni (XMM) juures on kasutatud uut tehnoloogiat, mis teeb ta mitu korda tundlikumaks kui NASA uus Chandra röntgenkiirtesatelliit.

"XXM-i tegemise muutis võimalikuks suur läbimurre röntgenkiirteoptikas," tsiteeris BBC satelliidi tootmisjuhi Rob Laine sõnu.

"Me töötasime XMM-i jaoks välja tehnoloogia, kus peeglid on vaid ühe millimeetri paksused. Seega on neid võimalik hästi kokku pakkida ning nende kogumismaht on varasematest palju suurem."

XMM on suurim Euroopas ehitatud teadussatelliit ning selle viib üles Ariane-5 rakett.