VIDEO: Maa lähikosmos kubiseb asteroididest

 (20)
VIDEO: Maa lähikosmos kubiseb asteroididest
AFP/Scanpix

Mitte ainult meie planeet pole paiguti ülerahvastatud — tühja ruumi on häbiväärselt vähe ka kogu Päikesesüsteemis.

Põnevas värvikoodidega varustatud videolõigus on näha, kuidas inimkonna teadlikkus Maa lähedalt mööduvatest asteroididest suureneb koos teleskoopide võimsuse kasvuga, vahendab The Daily Mail.

Videos kajastuvad kõik kolme viimase kümnendi asteroidileiud, mis on kantud Päikesesüsteemi üha rohkem ummistuvale kaardile.

Briti astronoomi Scott Manley valmistatud kolme minuti pikkune klipp, mille igasse sekundisse on surutud kahe kuu pikkuse perioodi visualiseering, algab valge „tolmu” pudemete ilmumisega planeetide servadesse.

Aastatega, sedamööda, kuidas lisandub teleskoope, tuvastusmeetodid aina paranevad ja asteroidivööst leitud „pisiplaneetide” hulk kasvab, vormub pudemetekogum tihedaks roheliseks „ringiks”.

Murettekitavateks elementideks on punased täpid, mis tähistavad seespool Maa orbiiti lendavaid asteroide ja millest mõned paistavad videos meile ohtlikult lähedal.

Seotud lood:

Videos kujutatud asteroidide lõppvärvus näitab seda, kui lähedale need Päikesesüsteemi sisepiirkonnale satuvad; kollase värviga on tähistatud Maale lähenevad objektid.

Manley on koostanud aastate 1980-2010 iga päeva kohta „kaardid”, kus teleskoopide abil avastatud asteroidide asukohad on märgitud täppidega.

30 aastat tagasi oli inimkond teadlik vaid 8954-st asteroidist Päikesesüsteemi piires. Tänaseks on avastatud 530 091 pisiplaneeti, mis moodustavadki rohelise „silma”.

„Pildid on konstrueeritud, arvutades asteroidide teadaolevate orbiitide põhjal välja nende asukohad päevast päeva. Samamoodi, nagu saame välja arvutada, kus on mingil ajahetkel paiknenud Maa, Marss või Veenus, saame teada iga Päikese ümber tiirleva taevakeha trajektoori. Koostasin kaardid iga päeva kohta viimasel 30 aasta vältel — see teeb kokku umbes 11 000 pilti — ja liitsin need videoks,” ütleb manley.

Asteroidid on väikesed, Päikese ümber tiirlevad taevakehad Päikesesüsteemis. Need on planeetidest väiksemad ja mõnikord nimetatakse neid pisiplaneetideks.

Asteroidide läbimõõt ulatub vaid kümnekonnast meetrist suurima tuntud asteroidi Cerese 950 kilomeetrini.

Väikeasteroide läbimõõduga 5-10 meetrit siseneb Maa atmosfääri umbes kord aastas, kuid reeglina plahvatavad need enne maapinnani jõudmist. Umbes kilomeetrise läbimõõduga väiksemad pisiplaneedid tabavad Maad iga poole miljoni aasta tagant.

Ehkki mõned Manley kaardil kujutatud asteroidid paistavad Maale hirmuäratavalt lähedal, on tema sõnum julgustav. „Kõik positsioonid on näidatud õiges mõõtkavas, ent objektide mõõtmeid on nähtavuse huvides paisutatud,” ütleb ta.

„Üks kuvaripiksel vastab miljonile kilomeetrile, nii et isegi kui mõni asteroid paistab videos Maaga täitsa kohakuti, võib see tegelikult paikneda kuni miljoni kilomeetri kaugusel, s.o kaks korda kaugemal kui Kuu.”