Saturni põhjanabal mõllab juba aastaid hiigelsuur orkaan

 (12)

Saturni põhjanabal püsiv kuusnurkne kujund on teadlasi varemgi imestama pannud, nüüd ilmnes aga, et tegemist on hiiglasliku orkaaniga, lukustatud põhjanabale, kuigi tuuled liiguvad vastupidises suunas võrreldes Maa orkaanidega ja Saturni hiigeltormides puhuvad tuuled pöörase kiirusega 150 m/s.

Seda kuusnurka nägi juba Voyager 2 1981. aastal, järgmine aparaat Cassini saabus aga Saturni lähedusse 2004. aastal, kui planeedi põhjanabal kestis pime "talv" - sealse aastatsükli pikkus meie ajas arvestatuna on 29 aastat.

Nüüd on aga saabunud "kevad" ja seega avanes ka võimalus lõpuks näha, mis sealsel põhjapoolusel tegelikult toimib. Ainuüksi hiigelorkaani silma läbimõõt on ligi 2000 kilomeetrit ja teadlastel on põhjust arvata, et selline ilmastikunähtus on seal püsinud juba aastaid.

Küsimärke tekitab ka see, et teadaolevalt pole selle orkaani all ookeani, mis on aga Maa orkaanide kujunemiseks vältimatu aluspõhi.