Päikesesüsteemi piir koosneb vesiniku aatomitest

 (11)
Päikesesüsteemi piir koosneb vesiniku aatomitest
AP/Scanpix

Astronoomide üllatuseks koosneb Päikesesüsteemi piir heledast vesiniku aatomeist koosnevast ribast.

Päikesesüsteemi piiriks loetakse heliopausi. See on piirkond, kus Päikeselt lähtuv laetud osakeste voog ehk päikesetuul on niivõrd palju nõrgenenud, et on muutunud tugevuselt võrdseks teistelt tähtedelt lähtuva osakeste vooga.

Teadlased kasutasid heliopausi uurimiseks NASA kosmoseaparaati nimega IBEX (Interstellar Boundary Explorer). IBEX tiirleb ümber Maa väga väljavenitatud orbiidil (lähim punkt 5000 ning kaugeim 300 000 km kaugusel). Lisaks kasutasid teadlased ka Saturni lähistel asuva Cassini kosmoseaparaadi abi, vahendab Novaator Reutersi uudist.

Tulemused olid teadlaste jaoks ootamatud. Päikesesüsteemi piir arvati olevat üleminekuline ning väga suurte mõõtmetega piirkond. Tegelikult leiti aga üsna kitsas vesiniku aatomeist koosnev riba.

„Tulemused on märkimisväärsed ning ei sarnane sellele, mida üldiselt oodati sellest piirkonnast, mida keegi varem näha pole suutnud," ütleb uurimistööd juhtinud David McComas Southwesti uuuringuinstituudist.

Uuringu tulemused ilmusid ajakirjas Science.