NEAR lähenes veelgi Erosele

 (8)

Madalam orbiit võimaldab teha parema lahutusega fotosid, kuid sellest veelgi olulisem on asjaolu, et saab hakata kasutama röntgen- spektromeetrit. See seade registreerib Erose pinnas kosmiliste röntgenikiirte mõjul tekkivat ja tema keemilist koostist iseloomustavat röntgen-fluorestsentskiirgust. Sellisteks mõõtmisteks on aeg praegu väga soodus, sest Päikese aktiivsus läheneb maksimumile ja tema pinnal nüüd eriti sageli toimuvad pursked saadavad välja tugevat röntgenikiirgust.

29. veebruaril katsetati 290 km kauguselt Erosest laser- kõrgusmõõtjat, mis töötas edukalt vaatamata sellele, et ta on ette nähtud kasutamiseks vaid kuni 50 km kõrguselt. Nii madalale laskub NEAR mais. Praegusele orbiidile jääb NEAR 1. aprillini, siis vähendatakse tema kõrgust 100 kilomeetrile.

Maast on Eros koos NEAR-iga umbes 245 miljoni kilomeetri kaugusel.