Mille alusel paljastada tulnukaid?

 (12)
Mille alusel paljastada tulnukaid?
Foto: Ilmar Saabas

USA standardite ja tehnoloogia instituudi NIST teadurid arendavad välja moodust ühendite suunalisuse mõõtmiseks teistel planeetidel — nimelt võib see paljastada elu olemasolu, sest biomolekulid kipuvad pöörduma vaid ühes kahest võimalikust suunast.

Paljud elu võtmemolekulidest on konkreetse suuna ehk käelisusega: DNA pöördub näiteks paremale, aminohapped vasakule. Nüüd on NISTi teadlased võtnud eesmärgiks kasutada seda niinimetatud kiraalsust, otsimaks märke maavälisest elust, vahendab Scientific American.

Kui keemikud laboris orgaanilisi ühendeid sünteesivad, on tulemuseks tihti molekulide segu: pooled on parema-, pooled vasakukäelised. Rakud on aga märksa valivamad. Kui elu tekkis, langetasid meie eellased paar valikut. Nad otsustasid paremakäeliste suhkrute ja kurakäeliste aminohapete kasuks - traditsioon, mis kehtib tänase päevani.

NISTi teadurid on konstrueerinud riistapuu, mis oskab näha sobiva käelisusega molekulidelt peegelduvat polariseeritud valgust. Väljaandes Proceedings of the National Academy of Sciences avaldatud artiklis kirjeldavad nad sellise agregaadi kasutamist, mis on reguleeritud registreerima taimede lehtedes sisalduva klorofülli signatuurpeegeldusi.

Kui taoline käelisusemõõtja töötab hästi distantsilt, saaks selle laadida kosmosesondi - parema- või vasakukäeliste biomolekulide üleküllus planeedil võib tähendada, et seal leidub vähemalt lihtsaid eluvorme.