Maailma suurim kosmoserakett vajab ka maailma suurimat keevitusseadet

 (8)

USA kosmoseagentuur NASA avas pidulikult maailma suurima kosmosesõidukite kokkukeevitamise riista, millel on üks auahne eesmärk: ehitada valmis seni kõige võimsam rakett üldse.

Agentuuri 51,8 meetri kõrgune keevitusagregaat ehk nn püstkoostekeskus (ingl VAC; Vertical Assembly Center) avati lindilõikamistseremoonia saatel reedel, 12. septembril New Orleans’i osariigis Louisianas. NASA kavatseb röögatusuurt rajatist rakendada agentuuri kavandatud hiid-kosmoseraketi SLS (ingl Space Launch System) rohkem kui 60 meetri kõrguse tüvisektori kokkukeevitamiseks, vahendab Space.com.

Megaraketi ülesandeks saab inimeste toimetamine kaugemale avakosmosesse kui kunagi varem.

Püstkoostekeskust hakatakse SLS-i konstrueerimiseks kasutama kombinatsioonis muude seadmetega, mis on praegu veel tootmisjärgus. Insenerid keevitavad rajatises raketi eri detailid kokku ja viivad nende peal sealsamas läbi ka taluvustestid.

NASA ametnike lootuste kohaselt peaks SLS valmima ja oma esimese lennu sooritama hiljemalt 2018. aastal. Lõppversioonis kujuneb raketi kõrguseks rohkem kui 120 meetrit. Oma kõige esimese katselennu raames peaks rakett toimetama madalale Maa orbiidile mehitamata kosmoseaparaadi Orion.

Kapsel Orion on mõeldud astronautidest koosneva meeskonna toimetamiseks kaugetele kosmilistele sihtmärkidele nagu Marss või näiteks mõni Kuu orbiidile pukseeritud asteroid. Orioni esimene katselend peaks aset leidma tänavu detsembris raketi United Launch Alliance Delta 4 Heavy pardal. Kapslit pannakse praegu kokku Floridas.