Maa pääses napilt asteroiditabamusest

 (37)
Maa pääses napilt asteroiditabamusest
Reuters/Scanpix

Indoneesia kohal atmosfääris plahvatas oktoobri algul asteroid, mis paneb küsima, kas meie planeet on tapvate kosmosekivide eest ikka kaitstud.

Lääne-Ontario ülikooli teadlased osutavad, et 8. oktoobril toimus Indoneesias, Lõuna-Sulawesi kohal atmosfääris plahvatus, mida oli tunda isegi kuni 15 000 km kaugusel asuvates mõõtejaamades.

Asteroid läbimõõduga umbes 10 meetrit kihutas Maa suunas kiirusel 72 000 km/h. Jõudnud Maa atmosfääri, kuumenes taevakeha äkilise aeglustumise tagajärjel kiiresti ning plahvatas jõuga 50 000 tonni trotüülekvivalenti. Vallandunud energia võrdus kolme Hiroshimale visatud aatomipommi plahvatusega.

Mitte ükski teleskoop asteroidi ei märganud. Tänu sellele, et plahvatus toimus kõrgel — hinnanguliselt 15-20 km üle merepinna —, siis maapinnal purustusi ei kaasnenud. Kohalikud elanikud märkasid taevas ainult pikka suitsulonti.

Kui taevakeha olnuks läbimõõdult kaks korda suurem, olnuks katastroof vältimatu. 20 - 30 meetrise läbimõõduga asteroid võib tekitada ulatuslikke purustusi ja külvata surma, nendivad teadlased.   

Põhjust muretsemiseks on piisavalt, sest astronoomid on avastanud vaid üksikuid alla 100-meetrise läbimõõduga taevakehi.

Seotud lood:

USA-s Massachusettsis asuva Väikeplaneetide keskuse direktori Tim Spahri sõnul jäävad pisemad asteroidid paratamatult märkamata.

„Väikeste objektide leidmiseks tuleb ehitada võimsamaid teleskoope. Uuringud, mis leiaksid üles 20-meetrise läbimõõduga objektid, läheksid arvatavasti maksma mitmeid miljardeid dollareid,” ütleb Spahr.