Kuult leiti uraani. Kas Maa kaaslasest saab maardla?

 (51)
Kuult leiti uraani. Kas Maa kaaslasest saab maardla?
AFP/Scanpix

Kui uskuda Jaapani kosmosesondi värskemaid andmeid, siis leidub Kuul uraani. See avastus on esimene asine kinnitus hüpoteesile, et kuutolmus leidub seda radioaktiivset elementi.

Leiust anti äsja teada 40. kuu-ja planeediteaduste konverentsil ning ajakirjas Proceedings of the International Workshop Advances in Cosmic Ray Science, vahendab Space.com

Sellise ressursi olemasolu lubab rajada Kuu pinnale tuumajaamu. Maa kaaslasest võib koguni saada planeedile vajaliku uraani maardla.

Jaapanlaste 2007. aastal startinud kosmoseaparaat Kaguya tuvastas uraani gammakiirgus-spektromeetri abil. Teadlased kasutavad seda instrumenti kuupinna koostise kaardistamiseks. Seni on leitud veel tooriumit, kaaliumit, hapnikku, magneesiumit, räni, kaltsiumit, titaani ja rauda.

"Oleme juba saanud tulemused uraani kohta, mille olemasolust keegi varem teatanud pole," kinnitab Tucsonis asuva planetaarse kosmoseinstituudi Planetary Science Institute vanemteadur Robert Reedy. "Leiame pidevalt uusi elemente ning täpsustame ja kinnitame vanematel kaartidel leitud tulemusi."

Sellised leiud võivad aidata leida tuleviku kuukolooniatele sobivaid asukohti, sest mehitatud eelpostid vajavad energiat, mida võiks teoreetiliselt saada tuumaelektrijaamadest.

Kuna uraanivarud Maal on üsna napid, võib uraani kaevandamine Kuul rahuldada meie energiavajaduse ja osutuda isegi tasuvaks.

Kaguya, ametliku nimega SELENE (Selenological and Engineering Explorer) kukkus Kuule oma missiooni lõpus 10. juunil.