Kuukulgurite uus põlvkond meenutab hüpiknukk-helikopterit!


Uue kuukulguri olemus kipub otse lõbusaks!
Uue kuukulguri olemus kipub otse lõbusaks!Autor: Valdek Alber

Insenerid usuvad, et Kuu uurimiseks on paiksetest maandumiskapslitest või aeglastest kulguritest paremaid mooduseid — nimelt hüppavad robotid, mis suudaksid probleemitult karata üle rahnude, maanduda aukudesse ja uurida kõrgeid tippe.

Alates 2004. aastast punase planeedi eri külgi uurivad Marsi-kulgurid on NASAt seni truult teeninud, ent praeguseks on Spirit liiva kinni jäänud ning Opportunity olnud juba pealt kahe aasta teel Vastupidavuse kraatri, algsest maandumispaigast 22 kilomeetri kaugusele jääva, teadlastele suurt huvi pakkuva paiga poole, vahendab Discovery News.

„Maastiku iseärasuste tõttu ei saa kulgurid läbida pikki vahemaid,“ selgitas Massachusettsi osariigis Cambridge’is tegutseva Charles Stark Draperi nimelise laboratooriumi kosmosesüsteemide osakonna juhataja Seamus Tuohy. „Teadlased ütlesid meile, et soovivad saada pilti planeedist regionaalses mõõtkavas. Samuti soovivad nad pääseda paikadesse, kuhu kulgur minna ei saa — orgudesse, küngaste tippudesse.“

Siin tulebki mängu Kuu nõrgale gravitatsioonile kohandatud autonoomne maastikuliikur (ingl Terrestrial Autonomous Lunar Reduced Gravity System) Talaris ehk robot, mille prototüüpi Massachusettsi tehnoloogiainstituut MIT koostöös mittetulundusliku Draperi laboriga välja töötab. Ratastel veeremise asemel kerkib Talaris keemiliste rakettpõtkurite toel Kuu pinna kohale, hõljub, lendab uude kohta ja laskub taas ettevaatlikult kuupinnale.

„Maal teeme me sama asja kogu aeg — me nimetame seda „helikopteriks“,“ ütles Tuohy. Töörühmale on suureks väljakutseks sellise süsteemi konstrueerimine, mis suudaks töötada nõrga gravitatsiooniga keskkondades.

Tehnoloogia testimisega Maal kaasneb hulk probleeme, mille lahendamiseks peavad teadlased prototüübile kavandama külma gaasi jugadega käitatavad ja õhukanalitega varustatud tiivikud, millega Maa gravitatsiooni kompenseerida. Katsed kohvilaua mõõtu demoversiooniga on MIT-is praegu käimas; esimene lend välistingimustes peaks graafiku kohaselt aset leidma aprillis.

„Usume, et kui oleme hüppamise võimalikkust näidanud, tulevad ka teised kaasa ja nõustuvad, et tulevastel teaduslikel kosmoselendudel peame kasutama just seda tehnoloogiat,“ sedastas projekti tehniline juht Bobby Cohanim.

Üks Talarise suguvend ootab aga juba proovihüppeid Kuul. Töörühm nimega Next Giant Leap („järgmine suur hüpe“) arendab hüppavat robotit Google’i sponsoreeritud võistluse Lunar X Prize raames. 29 osalejat meelitanud konkursil peavad meeskonnad nuputama välja lahendusi mitmetele probleemidele, näiteks konstrueerima aparaadi, mis liiguks vähemalt 500 meetrit.

„Kulguril võib 500 meetri läbimine võtta mitu päeva. Hüppav robot saaks sellega hakkama mõne minutiga — või isegi sekunditega, sõltuvalt sellest, kui kiiresti soovite liikuda,“ ütles Cohanim.

Jälgi Forte uudiseid ka Twitteris!