KÜMNENDI AVASTUSED: Kaugeid võõrplaneete vaadeldi otse

 (11)
KÜMNENDI AVASTUSED: Kaugeid võõrplaneete vaadeldi otse
AP/Scanpix

Teadusportaal Discovery News järjestas kümme tähtsamat teadussaavutust aastatest 2000–2009.

Esimesed maavälised planeedid — nn eksoplaneedid — tuvastati 1990. aastate algupoolel, aga mitte otse. 2000. aastal leidsid astronoomid käputäie taolisi taevakehi tänu tähtede “loperdamisele” ehk õrnale tumenemisele, mis toimub, kui eksoplaneet tähe eest möödub. Tänaseks on teada üle 400 eksoplaneedi (8. detsembri seisuga 415 tükki).

2008. aastal teatasid Hubble’i kosmoseteleskoobiga ning Hawaiil Kecki ja Gemini infrapuna-observatooriumides vaatluseid sooritanud astronoomid, et olid kaugete tähtede ümber tiirlevaid eksoplaneete “näinud”. Kaks observatooirumit olid neid võõraid maailmu pildistanud.

Kecki vaatlus seisnes Maast 150 valgusaasta kaugusel asuva tähe HR8799 ümber tiirleva kolme eksoplaneedi tuvastamises. Hubble märkas üht massiivset eksoplaneeti Fomalhauti orbiidil 25 valgusaasta kaugusel Maast.

Nood avastused tõstatavad olulise küsimus: kui kaua läheb aega, kuni me leiame Maa-sarnase maailma, millel pesitsev maaväline tsivilisatsioon meile vastu vaatab?