Kummaline asteroid on juba veerand miljonit aastat Maaga orbiiti jaganud

 (39)
Asteroid 2010 SO16 (nool näitab). Faulkes Telescopes, Las Cumbres Observatory
Asteroid 2010 SO16 (nool näitab). Faulkes Telescopes, Las Cumbres Observatory

Astronoomid on avastanud eriskummalise asteroidi. 200–400 meetrise läbimõõduga taevakivi tiirutab ümber Päikese üsna täpselt sama rada mööda, mida Maagi. Mõõtmised ja arvutused näitavad, et asteroid on meie orbiidikaaslane olnud juba vähemalt veerand miljonit aastat. Seda, et ta Maaga kokku põrkaks, pole karta, sest ta ei tule Maale kunagi lähemale kui umbes 50 kordne Maa ja Kuu vaheline kaugus.

Kord tuleb ta nii lähedale eestpoolt, kord tagantpoolt, ja jääb siis jälle maha või kiirustab ettepoole eemale. Nii et Maalt vaadates pendeldab ta meie orbiiti mööda edasi-tagasi, perioodiga umbes 350 aastat, vahendavad ERR Teadusuudised.

Asteroid nimega 2010 SO16 avastati paari aasta eest üles lennutatud infrapunavaatlus-satelliidi abiga.