Kokakunst põhjustas tsivilisatsiooni

 (7)
siga vardas
Postimees/Scanpix

Pärast kaht röögatut kasvusööstu — üht suuruses, teist ja olulisemat tunnetuslikus võimekuses — on inimaju nüüd suuresti sarnane teismelisele poisile.

See tarvitab tohutul hulgal kaloreid, on üsna tujukas ning õige rakendamise korral uskumatult osav. Värske uuring annab põhjust eeldada, et aju tormiline ainevahetus, mida võis stimuleerida varajaste inimeste leiutis — kokakunst —, võis olla meie eluliselt tähtsaima tunnetusliku arenguhüppe peamine põhjustaja, vahendab portaal LiveScience.com.

Umbes kahe miljoni aasta eest hakkas inimaju mass ülikiiresti suurenema, kuni kahekordistus teiste primaatidega võrreldes.

“See juhtus, kuna hakkasime sööma paremat toitu, näiteks rohkem liha,” väidab Šanghai Komputatiivse Bioloogia Partnerinstituudi uurija Philipp Khaitovich.

“Ent suuruse kasv,” jätkab Khaitovitch, “polnud see, mis tegi inimesed nii arukaks, nagu nad tänapäeval on.”

Varajane nihe

Pikka aega olime me üsna juhmid. Inimesed ei teinud suurt midagi muud kui “kaks miljonit aastat järjest täpselt samasuguseid väga igavaid kivist tööriistu,” ütleb Khaitovitch. Siis, umbes 150 000 aasta eest, toimus teistsugune hüpe — meie suured ajud muutusid järsku targaks. Me hakkasime tegelema uuendustega. Katsetasime eri materjalidega ja leiutasime palju uusi tööriistu, kaasa arvatud nõelad helmeste tikkimiseks. Reaktsioonina eeldatavalt meie esimestele abstraktsetele mõtetele hakkasime looma kunsti ja võib-olla koguni usundeid.

Mõistmaks tunnetusliku spurdi põhjuseid, uurisid Khaitovitch ja kolleegid keemilisi ajuprotsesse, millest oli teada, et need on viimase 200 000 aasta jooksul kindlasti muutunud. Ahve ja inimesi võrreldes leidsid nad, et kõige jõhkramad on erinevused protsessides, mis seonduvad energia ainevahetusega.

Avastus annab põhjust arvata, et kalorite kasvanud kättesaadavus kannustas meie tunnetuslikku arengut, kinnitab Khaitovitch, lisades ettevaatlikult, et midagi kindlat järeldada on siiski veel vara.

Uurimust tutvustab üksikasjaliselt ajakirja Genome Biology tänavune augustinumber.

Lisakalorid ei pruukinud pärineda suuremast hulgast toidust, vaid kokkade elukutse eelajalooliste esindajate esilekerkimisest — ka esimesed kolded pärinevad umbes 200 000 aasta tagant.

Enamiku loomade magu nõuab toiduallikatest toitainete kättesaamiseks ohtralt energiat, kuid kiude lõhkuv ja toitained kergemini omastatavaks muutev küpsetamine-keetmine võimaldab töödelda toidu väljaspool keha. (Osaliselt) kuumtöödeldud toidu söömine pidi kahandama seedeelundkonna energiavajadust, selgitab Khaitovitch, vabastades sel moel meie ajule vajalikke kaloreid.

Veelgi suuremaks kasvamise asemel (mis oleks sünnituse veelgi problemaatilisemaks muutnud) kasutas inimaju täiendavaid kaloreid oma sisemiste toimemehhanismide “õlitamiseks”.

Seedeküsimus

Tänapäeval on inimestel suhteliselt väike seedekulgla, mis kulutab 20–25 protsenti kaloreist aju käigushoidmiseks. Võrdluseks: enamiku selgroogsete ajud kasutavad saadud kaloreist umbes kaks protsenti.

Tähendab see, et kokandusžurnaali tellimuse uuendamine teeb meie ajud tõhusamaks? Ei, kuid tooresööjate liikumisega ühinema ei peaks samuti tõttama. Pühendunud järgijad lõpetavad Khaitovichi sõnul “väga tõsiste tervisehädadega”.

Teadlastele pakub huvi ka küsimus, kas tunnetuslik arenguhüpe ei toimunud ehk liiga kiiresti. Mõned meie levinuimaist vaimse tervise häiretest, kaasa arvatud depressioon, bipolaarne häire, autism ja skisofreenia võivad olla “evolutsioonilise silmapilgutuse” vältel toimunud ainevahetusmuudatuste kõrvaltoime, ütles Khaitovitch.

Välistamata muid inimaju tunnetuslikku spurti seletada üritavaid teooriaid (ühe kohaselt põhjustas hüppe kala hõlmamine inimeste dieeti), heidab uus uurimus valgust sellele, kuidas me muutusime, nagu ütleb Khaitovitch, “võrreldes muude loomadega nii imelikuks.”.