Kliima soojenemine kahandab lammaste kasvu

 (17)
Kliima soojenemine kahandab lammaste kasvu
Soay tõugu jäärad.Reuters/Scanpix

Nii nagu pesumasinast välja võetud villane kampsun on ühe numbri võrra kahanenud, paistab globaalne soojenemine nüüd väiksemaks tegevat ka lambaid.

Keskmiselt on Šotimaale kuuluva Hirta saare metsikud soay tõugu lambad praegu viis protsenti tillemad kui aastal 1985, selgub Londoni Imperial College'i teadlase Tim Coulsoni juhitud uurimisrühma teadustööst, teatab AP.

"Kehasuuruse kahanemise tingis kasvutempo aeglustumine, mida osaliselt põhjustasid muutused kliimas," ütleb Coulson.

Evolutsioon eelistab suurte lammaste arenemist, sest need elavad karme talvesid edukamalt üle, selgitab Coulson. Seega tekitas loomade keskmise kasvu kahanemine Hirtal uurijates uudishimu.

Nad avastasid, et sedamööda, kuidas kliima on leebunud, elavad väikesed lambad, kes poleks eelmiseid talvi üle elanud, nüüd rühmades ja ka paljunevad.

Kuna kasv on pärilik, on nende väikeste isendite ellujäämine ja paljunemine karja keskmist kasvu kahandanud.

Lisaks märkas Coulson tendentsi, mida nimetab "noore ema efektiks" - see tähendab, et nooremad emaslambad pole füüsiliselt võimelised suuri järglasi ilmale tooma.

Avastus aitab paremini mõista muutuste toimumise mehhanisme mitmete elusolendite - lindude, kalade ja imetajate - juures.

See näitab, kuidas muutuses mängivad rolli nii evolutsioon kui ökoloogia, ütleb Coulson: "Ja et meie metsikute lammaste puhul avaldab kliimamuutus hoomatavat mõju kehasuurusele - omadusele, mille osaliselt määravad geenid - ning et see toetab varasemaid uuringuid, mis näitavad, kuidas kliimamuutus võib asurkondade suurust mõjutada."

"See uuring tegeleb ühega populatsioonibioloogia peamistest eesmärkidest, nimelt nende viiside avastamise ja kirjeldamisega, mille kaudu evolutsioonilised ja keskkonnamuutused mõjutavad liigi omadusi," ütles ajakirja Science asetoimetaja Andrew Sugden.