Kilpkonnade päästmiseks korraldatakse hiigeloperatsioon

 (3)
Kilpkonnade päästmiseks korraldatakse hiigeloperatsioon
AP/Scanpix

Mehhiko lahe naftareostuse levikuteedel USA-s Alabama ja Florida osariikides käivitub peagi ajaloo suurim merikilpkonnade munade ümberasustusaktsioon.

Kavas on evakueerida ligi 800 merikilpkonnade pesa. Eelseisva päästeoperatsiooni mahus munade ümberasustamist pole ajaloos varem tehtud, vahendab Novaator portaali Nature News uudist.

Merikilpkonnad on niigi ohustatud liikide nimekirjas, kuid nüüd ohustab neid naftaplatvormi Deepwater Horizon katastroofi järel Mehhiko lahes aina laienev naftareostus.

Vastkoorunud kilpkonnapojad võivad reostusega kokkupuutumise tagajärjel jääda haigeks või hukkuda.

Kilpkonnade päästmisplaani taga seisavad USA mitmed keskkonna- ja looduskaitseorganisatsioonid.

Operatsiooni käigus kogutakse pesadest ligi 70 000 kilpkonnamuna, mis pakendatakse vahtpolüstüroolkarpidesse, mille täpselt kontrollitud temperatuuriga veokid transpordivad Kennedy kosmosekeskusse Orlandos, kust munad viiakse edasi Atlandi ookeanis piirkondadesse, mida naftareostus ei ohusta.

Sellise ümberasustamisoperatsiooniga käivad kaasas suured riskid, osa kilpkonni võib selle käigus hukka saada. Kõige kriitilisem kogu ettevõtmise juures on, et 12-24 tundi pärast muna munemist kinnitub munas asuv embrüo membraani külge, mis tagab varustuse hapnikuga. Munade liigutamine võib selle membraani purustada ja embrüo hukkub.

Maailmas on kilpkonnamune edukalt kogutud aastaid, tavaliselt on neid korjatud vahetult pärast munemist. Mehhiko lahe päästeplaani puhul oodatakse, et munemisest mööduks umbes 50 päeva. Selle aja jooksul määratakse sõltuvalt muna sisemusest valitsevast temperatuurist ära tulevase kilpkonna sugu.

Ooteajal on teinegi põhjus. Nimelt naasevad emased kilpkonnad hiljem munema samasse kanti, kust nad ise on munast koorunud. Kuid munast koorunud emased tulevad munema 15-20 aasta pärast, selleks ajaks peaks Mehhiko lahe praegu reostusohus olevad piirkonnad olema taas merikilpkonnadele ohutud.