Kaks asteroidi mööduvad Maast lähemalt kui Kuu

 (16)
Kaks asteroidi mööduvad Maast lähemalt kui Kuu
AFP/Scanpix

Astronoomide jaoks enneolematu sündmuse raames möödub kolmapäeval Maast kaks asteroidi, mille trajektoor toob nad meile Kuust lähemale.

USA Arizona osariigi Mount Lemmoni observatooriumi astronoomid avastasid paljale silmale nähtamatud asteroidid alles üsna hiljuti. Asteroidid liiguvad eri orbiitidel, mis toovad nad peaaegu 11-tunnise ajavahega Maale hoiatavalt lähedale, vahendab Space.com.

Teadlaste kinnitusel ei ole ohtu, et kumbki taevakivi meie planeeti tabaks, küll aga pakuvad asteroidid põnevat ainest taevavaatlusteks.

Maast sama lähedalt on asteroide möödunud varemgi, ent seda, et kaks tükki samaaegselt meist mööda kihutaksid, pole varem nähtud. Asteroidide liikumiskiiruse tõttu kujutab nende leidmine ja seiramine teel üle taeva keerulist väljakutset ka kogenud vaatlejaile.

Väiksem asteroid katalooginumbriga 2010 RF12 jõuab Maale lähemale, möödudes meist vaid umbes 79 000 kilomeetri kauguselt.

Sidesatelliidid Maa ekvaatori kohal geosünkroonsel orbiidil 36 000 kilomeetri kõrgusel on meile poole lähemal. Kuu keskmine kaugus Maast küündib aga 384 000 kilomeetrini — lähenemise tippajal küündib 2010 RF12 kaugus Maast seega peaaegu 0,2 Kuu-kauguseni.

Asteroid 2010 RF12 on umbes 6-13-meetrise läbimõõduga väike kosmoserahn, kinnitavad California osariigis Pasadenas NASA reaktiivlaboratooriumi juures tegutseva maalähiobjektide programmi teadurid. Kõige lähemale jõuab tilluke taevakeha Maale Eesti aja järgi täna öösel vastu neljapäeva kell 00:18.

Seotud lood:

„Selleks ajaks on objekti Maalt keeruline näha asukohast hoolimata,” selgitab Briti astronoomialiidu asteroidide ja kaugete planeetide osakonna juhataja Richard Miles.

Suurem asteroid koodnimetusega 2010 RX30 jõuab Maa lähistele varem, möödudes umbes kolme viiendiku Maa ja Kuu vahelise vahemaa ehk 248 000 kilomeetri kauguselt. Reaktiivlaboratooriumi asteroidi-andmebaasi hinnangul on asteroidi läbimõõduks 10-22 meetrit.

Miles kinnitas, et suuremat asteroidi peaks olema võimalik jälgida kuue tunni jooksul enne Maale kõige lähema punktini jõudmist, mis NASA asteroidiseirajate kinnitusel saabub kolmapäeval Eesti aja järgi kell 12:51 päeval.

Teleskoobiga varustatud kogenud vaatlejad, eriti need, kes paiknesid lõunapoolkeral, võisid näha, kuidas 2010 RF12 saavutas 13. suurusjärgu Eesti aja järgi eile kella 19 ja 20 vahel, ütleb Miles.  

Suurusjärk ehk magnituud on taevas nähtava objekti ereduse määr. Mida väiksem on suurusjärgu arvväärtus, seda eredam on taevakeha. Suurusjärgus 6,5 ja tuhmimaid objekte pole palja silmaga näha.