Cassini läheneb Saturnile

 (8)
Saturn
AFP/Scanpix

NASA kosmosesond Cassini lähenes kolmapäeva hommikul ligi seitse aastat pärast starti Saturnile eesmäegiga uurida planeedi rõngaid ja 31 kaaslast.

Veoauto suurune kosmoselaev läbib teekonnal 3,5 miljardit kilomeetrit ning on seni möödunud Veenusest ja Jupiterist.

Cassini ja tema maandur Huygens jõuavad oma 11 aastat vältava missiooni käigus Saturnile kõige lähemale neljapäeval kell 04.00 Eesti aja järgi, kui Cassini alustab manöövrit Saturni orbiidile jäämiseks.

Pärast Cassini 90-minutilist 158.000 kilomeetrist lendu läbi planeedi rõnga käivitab kosmoselaev 96 minutiks lennu aeglustamiseks oma peamootori ja jääb Saturni ümber tiirlema.

Läbides Saturni F ja G-rõngaste vahelist ruumi võib Cassini kaotada ühenduse NASA teadlastega, kuid side peaks taastuma umbes pool tundi pärast kosmoselaeva jõudmist orbiidile, mis peaks toimuma neljapäeval kell 06.54 Eesti aja järgi.

Esimese kavandatud 76 tiirust ümber Saturni teeb Cassini planeedile kõige lähemal, jõudes planeedi tsentrist 80.230 kilomeetri kaugusele.

Cassini veedab Saturni, selle rõngaid ja kaaslasi uurides neli aastat.