Nevada kaljujoonised osutusid vanimateks Põhja-Ameerikas

 (1)
Nevada kaljujoonised osutusid vanimateks Põhja-Ameerikas
Foto: Colorado ülikool

Nevada osariigist kuivanud järve põhjast leitud iidsete kaljujooniste vanuseks määrati vähemalt kümme tuhat aastat, mis tähendab, et tegu on kõige vanemate säilinud petroglüüfidega Põhja-Ameerika mandril.

Uuristatud kujutised, mis avastati lubjakivisammastelt Nevada põhjapiirkonnas asuva järve Pyramid Lake lähistel, sarnanevad Oregoni osariigist samuti ühe järve juurest varem leitud, vähemalt 7600 aasta vanuseks peetavatele kaljujoonistele.

Erinevalt hilisematest joonistest, millest mõned kujutavad odasid või antiloope, on äsja dateeritud petroglüüfide näol tegu abstraktsete, tihedalt korrastatud geomeetriliste mustritega; mõned mustrid moodustuvad teemandikujulistest elementidest, teised kujutavad lühikesi rööpseid jooni pikemate joonte kohal.

Teadlased ei oska täpselt öelda, kes olid kujutiste kivisseuuristajateks, kuid leiukoht Pyramid Lake’i järve ääres asub tänase paiute indiaanisuguharu reservaadi territooriumil.

„Varem arvasime, et 12 000 kuni 10 000 aastat tagasi elanud inimesed olid primitiivsed, kuid nende kunstilised eneseväljendusvormid ning nendega seonduv tehnoloogiline oskusteave maalivad hoopis teistsuguse pildi,“ rääkis Carson Citys tegutseva Nevada osariikliku muuseumi antropoloogiaekspositsiooni kuraator ning augusti alguses ajakirjas Journal of Archaeological Science ilmunud uurimuse kaasautor Eugene Hattori.

Seotud lood:

Kaljujooniste vanus võib küündida isegi 14 800 aastani, märkis jooniste vanust radiosüsiniku meetodil määranud geokeemik, uurimuse kaasautor Larry Benson. Geokeemilised andmed koos sette- ja kaljukivimi-proovidega lähedalasuvast Pyramid Lake’i järvest näitavad, et töödeldud pinnad puutusid atmosfääriga kokku kõigepealt 13 200 kuni 14 800 aastat tagasi ning uuesti 10 500 kuni 11 300 aastat tagasi.

„Hoolimata sellest, kas need pärinevad nii kaugest minevikust kui 14 800 aasta tagune aeg või on hiljutisemad, vaid 10 500 aasta vanused, on ikkagi tegu kõige vanemate seni Põhja-Ameerikas dateeritud kaljujoonistega,“ rääkis USA geoloogiauuringute ameti USGS emeriitteadur ning Boulderis tegutseva Colorado ülikooli loodusloomuuseumi antropoloogiaekspositsiooni kuraator Benson.

Pikka aega USA keskkonnahalduse ameti BLM juures arheoloogina töötanud William Cannon, kes leidis Oregoni osariigis Long Lake’i järve ääres asuvad raidmustrid, juhtis Hattori tähelepanu Nevada leiukohale juba mitu aastat tagasi. Tema sõnul olid sealsed petroglüüfid sarnased lähedalasuva Winnemucca järve lähistel asuvatele kaljujoonistele, mispeale Hattoril hakkaski tekkima aimdus, et leiukohad võivad olla seotud.