Kokkupõrge asteroidiga oli dinosauruste jaoks viimane piisk

 (44)
Kokkupõrge asteroidiga oli dinosauruste jaoks viimane piisk
Geokronoloogilise skaala loomisel kasutati muuhulgas vulkaanilise tuha näidiseid. Courtney Sprain/Science

Dinosaurused surid välja ligi 65 miljonit aastat tagasi, tänaseni vaieldakse selle põhjuste üle. Värske töö lisab kindlust teooriale, mille kohaselt sai dinosauruste väljasuremisel kaalukeeleks Maad tabanud asteroid.

Kogutud andmed näitavad, et planeedi süsinikuringe taastus vähem kui viie tuhande aastaga, mis välistab alternatiivsetest katastroofiteooriatest näiteks laiaulatuslikud vulkaanipursked, vahendavad ERR-i teadusuudised.

Veel kolm kümnendit tagasi oleks olnud pea hullumeelne väita, et kogu planeeti hõlmanud väljasuremislaine saaks algatada Maad tabav asteroid. Teaduslikule meetodile omaselt suhtus paleontoloogide kogukond Walter Alvarezi, Frank Asaro ja Helen Miche poolt väljapakutud ideesse skeptiliselt.

Ent 1990. aastate alguseks oli akumuleerunud piisavalt tõendeid, et midagi nii katastroofilist siiski 65 miljonit aastat tagasi aset leidis. Savis nähtud ainult mõnelt asteroidilt pärineda saanud iriidiumi ülejäägile lisandusid näiteks märgid biomassi massilisest hävingust.

Lõpuks leiti Mehhiko linna Chicxulub'i lähedalt ka 180 kilomeetrise läbimõõduga hiidkraater, mille vanus oli seatud ajalise raamistikuga heas vastavuses. Tõdemus kinnistas ennast avalikkuse teadvusesse.

Samas lõõmas aga kogukonnas debatt täpsete sündmuste käigu üle edasi.
Loe pikemalt ERR-i teadusuudistest