Abrams-tankid: väidetavalt relvad, mida lahingus keegi ei ole võitnud

 (178)
M1A2 Abrams tank Paldiski sadamas.
M1A2 Abrams tank Paldiski sadamas.Foto: Rauno Volmar

Abrams on juba 1980. aastast USA kasutuses olev kolmanda põlvkonna põhitank (ingl k main battle tank). Nime sai ta kindral Creighton Abramsi (1914-1974) järgi, kes oli juhtinud ka USA vägesid Vietnamis. Seni on kasutusel olnud kolm väljalaset Abrams-tankidest: M1, M1A1 ja M1A2.

Tank töötati välja 1972-1979 Chrysler Defence relvalaborites ja alates 1980. aastast asendas ta maha kantud tankid M60 Patton (olid kasutusel 1961-1997). Valmistatud on Abrams-tankid Ohios Limas või  Michiganis Warrenis (Detroitis) asuvates tankitehastes. Ühe tanki valmistamise hinnaks arvestatakse praegu 8,58 miljonit dollarit.

Tegelikult on Abrams-tanki sünnilugu seotud ka mõningase lahkheliga liitlaste vahel. Nimelt töötati 1960. aastatel välja ameeriklaste ja sakslaste koostöös tanki MBT-70, kuid 1969. aastal otsustasid sakslased siiski oma teed minna ja nii sündis mõnes mõttes tänapäeval paremakski peetav sakslaste tank Leopard 2 (kasutusel erinevate variantidega 1979. aastast). USA kongressil ei jäänud muud üle, kui raha oma järgmise tanki peale suunata.

Võitmatuse oreool

Aga ameeriklastele väita, et Leopard oleks parem kui Abrams, on mõttetu. Abrams on ikkagi tank, mida pole kunagi lahingus võidetud. Kasutavad neid tanke praegu teadaolevalt USA, Austraalia, Egiptus, Saudi Araabia, Kuveit ja Iraak, mis näitab, et ikka igaühele neid tanke ei müüda. USA armeel peaks praegu olema kasutuses enam kui 6000 tanki, variantidena M1A1 ja M1A2 tankidest.

Seotud lood:

Mullu ilmnes ka skandaal, kui Islamiriigi pealetungi ees Iraagi armee sõdurid lihtsalt hülgasid ligemale 140 M1A1-tanki ja pistsid jooksu. Sisuliselt kordus 2003. aasta, kui samamoodi hüljati Iraagis massiliselt nõukogude tanke. Ja Iraagi armee usaldusväärsus varises jälle mürinal kokku.

Kokku toodeti 1979-1985 USA tehastes 3273 tanki M1 Abrams ja selle edasiarendusena 1986-1992 ligi 6000 tanki M1A1 Abrams. M1A1 nägi tõsist sõda 1991. aastal Kuveidi ja Iraagi kõrbetes, kui oli vaja naftaemiraat võõrriigi okupatsioonist vabastada:

M1A2 Abrams on kasutusel aga 1992. aastast ja seda tüüpi toodetakse ka jätkuvalt juurde. Lahinguristseid on nad saanud eriti Afganistani ja Iraagi sõjatandritel. Vene tankid võivad küll mõnel maastikul paremadki olla, aga Iraagis neist igatahes tõsist vastast ei olnud.

Tanki kaitseb nii vaenuliku kui ka "sõbraliku" tule eest nn Chobham-soomus, mis kujutab endast erinevaid kihte terasest, keraamikast, plastikust ja kevlarist, 1987. aastast alates on soomuses kasutatud ka vaesestatud uraani. M1 pearelvaks oli 105 mm kahur, M1A1 ja M1A2 on varustatud 120 mm kahuriga.

Iraagi sõjas suudeti 2003-2005 siiski vastaste poolt kahjutuks teha vähemalt 80 Abrams-tanki. See tanner ka näitas, et mõningast ohtu kujutavad USA soomusele Venemaal toodetud reaktiivgranaadiheitjad RPG-29.

Järgmine variant, M1A3, peaks välja lastama 2017. aastal. Vahepeal oli töös ka juba järgmise põlvkonna tank, XM1202 Mounted Combat System, kuid kärpekavade tõttu on see nüüdseks plaanist maha võetud.