Ööpäeva pikkus polegi nii kindlalt paigas: seda võib muuta kindlat tüüpi loodusõnnetus

 (2)
Ööpäeva pikkus polegi nii kindlalt paigas: seda võib muuta kindlat tüüpi loodusõnnetus
USA, San Francisco, 1906. Louis Agassiz' kuju on maavärina tagajärjel pea ees tänaval maandunud. (Foto: Wikimedia Commons / Ameerika Ühendriikide geoloogiateenistus)

Ööpäeva pikkus tundub meile püsiva konstandina, mida määrab planeedi pöörlemise kiirus.

Kas on tõesti võimalik, et mõni looduskatastroof mõjutab Maad nii rängalt, et selle pöörlemise kiirus muutub?

Sellised katastroofid on tõepoolest olemas — võimsad maavärinad. Üks seesugune loodusõnnetus leidis aset isegi üsna hiljuti, 2011. aasta kevadel, kui Jaapani kirderannikut tabas massiivne 8,9-magnituudine maavärin.

Jaapani maavärinas liikuma läinud mass oli nii tohutult suur, et tegelikult kiirendas Maa pöörlemist. Massinihke ja sellele järgnenud kiirenduse tulemusel lühenes Maa päeva pikkus 1,8 mikrosekundi võrra.

Muudatuse mastaapi aitavad võib-olla paremini hoomata maalähedasemad numbrid — 2011. aasta maavärin oli nii võimas, et liigutas Jaapani suurimat saart umbes 2,5 meetrit mandri poole ja nihutas maakera inertsi peatelge (ingl figure axis) umbes 17 sentimeetrit.