Merikilpkonnade arvates lõhnab ookeaniplast isuäratavalt

 (7)
Merikilpkonn
SHANE GROSS / CATERS NEWS/Scanpix

Ookeanis vohav plastik on saanud surmavaks atraktsiooniks merikilpkonnadele, kuna kilekottidele, sigaretifiltritele ja muule saastale kogunevad vetikad ja mikroobid eritavad loomadele isuäratavat lõhna.

Põhja-Carolina Chapel Hilli ülikooli teadlased leidsid, et vetikate ja muude mikroskoopiliste ookeaniolendite poolt koloniseeritud ookeaniplastid eritavad lõhna, mis on sarnane merikilpkonnade toidulauale kuuluvatele toitudele. Selle tagajärjel söövad loomad seda suurtes kogustes sisse, kirjutavad teadlased ajakirjas Cell Biology avaldatud töös.

Plastil endal teatavasti ei ole tugevat lõhna, kuid ookeanis saab see mõne aja möödudes koduks mitmetele lõhnavatele elusolenditele. Vetikad ja mikroskoopilised organismid elavad selles ja eraldavad selliseid lenduvaid ühendeid nagu dimetüülsulfiid. Need ühendid panevad materjali merikilpkonna tavatoidule sarnaselt lõhnama.

Uuring seab seega kahtluse alla senise hüpoteesi, et merikilpkonnad söövad nii palju plastikut ainuüksi seetõttu, et see näeb välja nagu toit - näiteks meduuse meenutavad ujuvad kilekotid.