Vaja suuri asju kosmosesse toimetada: NASA otsustas ehitada kõige võimsama raketi

 (42)

Sellest on räägitud vähemalt neli aastat, kuid vahepeal oli tõsine mure, et erasektori, eriti SpaceX kosmoserakettide areng võib tõmmata kriipsu peale ka NASA ülivõimsate rakettide süsteemile Space Launch System (SLS).

2009. aastal tühistati Constellation-programm, mis oleks toimetanud kosmosesse Orion-kosmoselaeva kas Ares I või Ares V-rakettidega. Sellest peale on NASA otsinud võimalusi oma raketiarengut edasi viia, kavandades uut ja veelgi jõulisemat raketti Space Launch System (SLS).

Nüüd leidis NASA lõpuks 2,8 miljardit dollarit, et sõlmida 2021. aastani kestev leping selle raketi arendamiseks koos Boeinguga. Esimest korda loodetakse seni kõige võimsamat raketti katsetada kosmoselennuks 2017. aastal.

Kui Ares V oleks jaksanud madalamale orbiidile toimetada isegi 188-tonnist, Kuust kaugemale aga 60-71 tonnist lasti, siis SLS on vähemalt kavades võimeline orbiidile viima 70-130 tonnist lasti, ehk ta jääks siiski nõrgemaks kui oleks olnud tühistatud Ares V.

Võrdluseks Ariane 5 jaksab kanda 16- kuni 21-tonnist lasti, Vene Sojuz-tüüpi raketid vaid seitsme-kaheksatonnist lasti. Kunagised NASA kosmosesüstikud suutsid orbiidile viia 24-tonnist lasti.