VAATA JÄRELE | Maast möödus tohutu asteroid

 (78)

29. oktoobril kell 02.00 lendas meie koduplaneedist kosmilises mõttes lähedalt mööda tohutu asteroid – mis naaseb ja möödub isegi lähemalt 59 aasta pärast.

Taevavaatlejad avastasid asteroidi nimega (52768) 1998 OR2 aastal 1998; see on piisavalt suur, et selge ilma puhul ka väiksemate teleskoopidega nähtav olla.

Hinnanguliselt 2–4,1-kilomeetrise läbimõõduga taevakeha möödub meist 6,2 miljoni kilomeetri kauguselt, mis on umbes 16 korda kaugemal kui Kuu.

1998 OR2 kihutas Maa lähedal kiirusega 31 000 km/h, kui see meid tabaks, vallanduks kordades enam energiat kui kõikide meie sõbralikul planeedil asuvate tuumapommide samaaegsel plahvatamisel.

Asteroid satub Maa lähedale taas 16. aprillil 2079 ja möödub siis juba kolm korda lähemalt: umbes 1,8 mln kilomeetrit ehk viis Kuu kaugust. Selgelt määratletava orbiidi tõttu teame selle liikumiskaart hetkel kuni aastani 2197.

1998 OR2-ga vähemalt võrreldava suurusega taevakehi satub Maa lähedusse väga harva.