Uus info keeras senised teadmised Ultima Thulest pea peale

 (33)
Uus info keeras senised teadmised Ultima Thulest pea peale
Üleval: varasemalt arvati, et Ultima Thule kuju on selline, all: uute andmete põhjal loodud keha projektsioonKujutis: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Kui varasemalt arvati, et Ultima Thule koosneb kahest kerakujulisest kehast, siis värsked andmed näitavad, et keha võib olla oluliselt lamedam, vahendab Space.com.

"Meie praegune arvamus Ultima Thulest põhines möödalennul Maale saadetud piltidel, kuid värske info on selle arvamuse täiesti pea peale pööranud," ütles Ultima Thulet uurinud New Horizonsi sondi töörühma juht Alan Stern.

Tema sõnul ei meenuta Ultima Thule oma kujult lumememme, vaid pigem hoopis pannkooki. "Mis on aga veelgi olulisem - uued fotod tekitavad terve hulga teaduslikke küsimusi - me ei tea, kuidas selline keha tekkida sai. Me pole kunagi varem näinud ühtegi teist sellist keha Päikese ümber tiirlemas," ütles Stern.

10 minutit peale möödalennu kõige lähemat hetke tehtud fotod on tehtud teise nurga alt, kui esialgselt avaldatud pildid ning paljastavad taevakeha päriskuju. "Tegemist on imeliste fotodega, mille klõpsas Maast enam kui 6,5 miljardi kilomeetri kaugusel toimetav kosmoselaev. Midagi sellist pole varasemalt pildile püütud," ütles Stern.

Teadlastel võimaldas uue fotoseeria põhjal taevakeha kuju paika panna fotodel kujutatud tähtede asukohtade võrdlemine maapealsetest teleskoopidest ja enne möödalendu kogutud täheandmetega. "Hetkel olemas olevast infost tuletatud taevakeha kuju mudel läheb suurepäraselt kokku uutel fotodel kujutatuga," ütles taevakeha kuju mudeldava meeskonna juht Simon Porter.

Seotud lood:

Praegused pildid pole aga viimased - Sterni sõnul läheb veel vähemalt 20 kuud enne kui kõik sondi poolt kogutud andmed lõpuks Maale jõuavad. Tundub, et seni pole taevakeha suhtes midagi kindlat.

Aastavahetusel toimunud möödalend Ultima Thulest on kõige kaugem, mille inimeste loodud kosmosesõiduk siiani ajaloo jooksul sooritanud. Esialgu Pluutot pildistamas käinud NASA New Horizons sond möödus ametlikku nime 2014 MU69 kandvast taevakehast kõige lähemalt 3500 kilomeetri kauguselt.