Signaal surnud tähelt – teadlased pole midagi sellist varem kohanud

 (58)
Signaal surnud tähelt – teadlased pole midagi sellist varem kohanud
Visand sellest, kuidas kiire raadiopurse oma sihtkohast meieni jõuab. (Foto: Wikimedia Commons / ESO, M. Kornmesser)

Murranguline vaatlus: surnud tähe jäänused tekitasid raadiopurske.

Astronoomide rahvusvahelisel töörühmal õnnestus vaadelda magnetari — äärmiselt võimsa magnetväljaga jäänust surnud tähest —, mis tekitas röntgen- ja raadiolainetest koosneva väga energeetilise kiirguse purske. Midagi sellist pole kunagi varem täheldatud.

Tõenäoliselt oli tegemist ühega salapärastest, pikka aega astronoome hämmeldanud kosmilistest plahvatustest, mida nimetatakse kiireteks raadiopurseteks (ingl FRB; fast radio burst).

Tänu magnetari kummastavat käitumist kirjeldavale uurimusele, mis ilmus teadusajakirjas Astrophysical Journal Letters, võib saladuseloor iseäralikult nähtuselt peagi kerkima hakata.

Aprilli lõpus täheldas rahvusvaheline teadustöörühm midagi seninägematut: aktiivset kiiret raadiopurset, mis lähtus Linnutee sisemusest, Maast u 30 000 valgusaasta kaugusel paiknevast magnetarist tähistusega SGR 1935+2154.

Kiired raadiopursked on enamasti äärmiselt eredad — Päikesest isegi miljardeid kordi eredamad —, ent vältavad väga lühikest aega, vaid mõned sekundi murdosad.

Avastuse tegemist hõlbustas Euroopa kosmoseagentuuri ESA gammakiirgusvahemikku seirava kosmoseteleskoobi INTEGRAL (ingl International Gamma-Ray Astrophysics Laboratory) sisse ehitatud "purskehoiatussüsteem“ (ingl Burst Alert System). See andis avastusest kogu maailma observatooriumitele automaatselt teada loetud sekundite jooksul, selgitas Itaalias Milanos tegutseva riikliku astrofüüsikainstituudi astrofüüsik ja värske uurimuse juhtiv autor Sandro Mereghetti.

Seotud lood:

USA-s tegutseva raadioastronoomia-uurimisrühma STARE2 (ingl Survey for Transient Astronomical Radio Emission 2) kiirete raadiopursete küttijatel õnnestus võimsa sähvatuse toimumist kinnitada vaid mõned tunnid hiljem.

Värske purskevaatlus võib aidata leida vastuse ühele peamistest kiirete raadiopursetega seonduvatest küsimustest — kas neid tekitavad tõepoolest magnetarid.

„Me pole kunagi varem täheldanud magnetarist lähtuvaid raadiolainepurskeid,“ märkis Mereghetti. „See on esimene kord, mil vaatlus on kinnitanud magnetaride ja kiirete raadiopursete vahelist seost. Tegemist on tõeliselt olulise avastusega, mis aitab nende salapäraste nähtuste päritolu täpsustada.“