Paarikümnemeetrine asteroid lendas Maast mööda lähemalt kui Kuu

 (39)

Palja silmaga seda ei näinud, aga asteroid 2013 UV3  lendas keskööl Maast mööda 384 000 kilomeetri ehk 0,7 Kuu-kauguselt.

Avastati see 11 - 26-meetrine kivi alles reedel, ja tema orbiit tõi ta selgelt Maa ja Kuu vahepealsesse ruumi. Ta kuulub küll pigem väikseimate NASA aparaatidega tuvastatavate objektide hulka, sest näiteks 17-meetrine Tšeljabinski meteoriit lipsas Maa atmosfääri üldse ilma, et NASA või ükski muu kosmoseagentuur oleks seda märganud.

NASA üritab järjekindlalt kaardistada kõiki suuremaid kivimürakaid, mis Maaga sarnasel orbiidil Päikese ümber tiirlevad, aga näiteks oletatavalt 15 000-st enam kui 140-meetristest asteroidist on suudetud kaardistada vähem kui kolmandik. Objekte, mille läbimõõt on 30 meetrit, arvatakse aga olevat lausa miljon.

Sel aastal on astronoomid avastanud 840 uut maalähedast objekti (ehk asteroidi) ja 50 komeeti, kirjutab space.com.