NASA saadaks laseri kosmosesse, et sellega maapinda pommitada

 (22)

ICESat-2 (Ice, Cloud and land Elevation Satellite-2) on laserkiirteteleskoobiga tehiskaaslane, mis kahe aasta pärast hakkab jälgima maapinna kõikumisi kogu planeedil. Selleks pommitab ta maapinda footonitega, mille tagasipõrkumisel on võimalik maapinna reljeefi kaardistada.

Teleskoobi rolli täitva laseri nimeks on Advanced Topographic Laser Altimeter System (ATLAS), mis emiteerib nähtavaid rohelisi laserkiiri lainepikkusega 532 nm ja nendega pommitaks ta meie planeeti 10 000 korda sekundis. Sellega saab aga enneolematult täpse ettekujutuse maakera pinnavormidest, sh ka metsaaladel toimunud muutustest, mere põhjast, isegi pilvedest.

Eelmine samasugune satelliit ICESat tegutses aastail 2003-2009, kuid kukutati Maa peale juba 2010. aastal. Haldab seda NASA Goddardi kosmoselennukeskus Marylandi osariigis, orbiidile saadetakse uus satelliit 2016. aastal.

ICESat-2 paikneks 500 kilomeetri kõrgusel maapinnast, tööajaks on arvestatud kolm aastat, kütust jätkuks seitsmeks.