NASA foto: Saturni kuu põhjanaba on lähedalt vaadates selline

 (2)
NASA foto: Saturni kuu põhjanaba on lähedalt vaadates selline
Enceladuse põhjanaba. Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Enceladus on väike, vaid 500-kilomeetrise läbimõõduga kuu Saturni ümber, kaetud enamikus värske puhta jääga, mis peegeldab praktiliselt kogu Päikesevalguse tagasi maailmaruumi ja kus valitseb pakasega ligemale 200 miinuskraadi. Mullu avastas NASA satelliit Cassini, et kuu lõunapoolusel on paksu jääkooriku all ka vedelat vett sisaldav ookean.

Oma eluaea lõpule lähenev tehiskaaslane Cassini teeb praegu järjest riskantsemaid möödalende Saturnist, selle kuudest ja rõngastest. Nii lendas aparaat 14. oktoobril korraks ka 1839 kilomeetri kõrguselt Enceladusest mööda.

Avastati see kuu küll juba 1789. aastal, aga esimese foto suutis sellest teha Voyager 2 1981. aastal. Cassini on seda kuud jälginud juba 2005. aastast alates.

Saturnil on tuvastatud juba 62 kuud, kuid Enceladus on neist suuruselt kuues.