NASA asteroidipüüdja ehitamine on alanud, start aastal 2016

 (2)

NASA asteroidiproovide võtmise ja tagasi Maale toimetamise programm Osiris-Rex läbis kriitilise tähtsusega ülevaatuse. Denveris baseeruvale ettevõttele, kosmoseagentuuri juhtivale koostööpartnerile Lockheed Martin Space Systems tähendab see rohelist tuld robot-kosmosesondi ehitustööde käivitamiseks, teatas ettevõte 10. aprillil ilmunud pressiteates.

Lockheedi ülesandeks on valmis ehitada kosmosesond Osiris-Rex koos selle proovikogumis- ja tagasipöördumissüsteemidega. Esialgse kava kohaselt 2016. aasta septembris Boeingu ja Lockheedi ühisettevõtte United Launch Alliance hallatava raketi Atlas 5 pardal startivat kosmosesondi lendu hakkab Lockheed ka juhtima. 

Sihtmärgiks valitud asteroidiga Bennu peaks Osiris-Rex kohtuma 2018. aastal. Sondi ülesandeks on koguda asteroidilt vähemalt 60 grammi raskune proovitükk ning toimetada see 2023. aastaks tagasi Maale.

Projekti juhtiv teadur on Tucsonis tegutseva Arizona osariigi ülikooli planetoloogiateaduskonna professor Dante Lauretta. Ülikooli panuseks on Osiris-Rex’ile kaamerakomplekti konstrueerimine. Komplekt koosneb kolmest kaamerast, mis peaksid aitama kosmosesondil tuvastada Bennut — mügarikku, kerakujulist, umbes 500-meetrise läbimõõduga taevakeha — ning hoida proovivõtmissondi laskumisel kosmosekivi pinnale sellega ohutut vahemaad.

Seotud lood:

Osiris-Rex pälvis rahastuse 2010. aastal konkursil New Horizons ühena neljast NASA keskmise suurusega planetoloogiauuringu-projektist. Arenduskulude ülempiiriks on kehtestatud 800 miljonit dollarit (2010. aasta vääringus).

Programmi Osiris-Rex eelarve ei hõlma ei missiooni 183,5 miljoni dollarini küündivat kosmosesselennutamiskulu ega ka kulutusi Massachusettsi tehnoloogiainstituudi MIT tudengite eksperimendi tarbeks ehitatavale röntgenspektromeetrile Regolith X-ray Imaging Spectrometer. Koos MIT instrumendi ja raketisõiduga kujuneb projekti kogumaksumuseks Lauretta osutusel umbes miljard dollarit.

NASA sõnutsi võiks Osiris-Rex koguda kasulikku informatsiooni kavandatava asteroidide ümbersuunamise projekti Asteroid Redirect Mission jaoks. Projekt näeb ette kümnendi lõpul robotsondide laotusseläkitamist eesmärgiga nihutada väike asteroid Kuu orbiidile. Seejärel peaks astronautide meeskond 2025. aastaks planeeritava lennu raames suunduma „kinnipüütud“ kosmoserahnu lähemalt uurima.