Eurooplaste kosmoselennuk IXV käis orbiidil ära ja hulbib nüüd ookeanis

 (5)

Intermediate eXperimental Vehicle (IXV) on Euroopa Kosmoseagentuuri (ESA) väljatöötatav eksperimentaalne kosmoselennuk, mis sooritas eile edukalt sajaminutilise lennu, et seejärel maanduda Vaiksesse ookeani, Galapagose saarte esisel.

Esialgu on tegemist küll veel mehitamata, viis meetrit pika ja kaks tonni kaaluva kosmoselennukiga, mis tõusis õhku Kouroust Prantsuse Guajaanast Vega-raketiga, eemaldus sellest 340 km kõrgusel, et juba omal jõul kerkida 412 km kõrgusele. Kuigi sellel kõrgusel tiirleb ka rahvusvaheline kosmosejaam (ISS), on IXV seni mõeldud pigem maandumissüsteemide testimiseks, kui ISS-i varustamiseks.

Kosmoselennukina maa peale maandumisi esialgu veel plaanis ei ole, esimesel edukal testilennul liugles IXV läbi atmosfääri, kuni oli hoo maha võtnud ja sai turvaliselt ookeanisse sulpsata. Praegu hoiavad seda merepinnal täispuhutavad pontoonid, kuni ESA saadetud alused ta turvaliselt Hollandisse tagasi toovad.