Britid leidsid vist oma kadunud maanduri Marsi pinnalt lõpuks üles

 (11)

Maandur Beagle 2 pidi Marsi pinnale laskuma 2003. aasta jõulude ajal, kuid pärast emalaevast Mars Expressi irdumist pole keegi prügitünni mõõtu kosmoseaparaadist enam midagi kuulnud, vahendab The Daily Telegraph.

Võimalik, et Beagle 2 viimne puhkepaik on viimaks siiski leitud. Rohkem kui kümnendi eest teel Marsile jäljetult kadunud Briti Marsi-maandurit võis märgata orbiidil tiirlev uurimissond.

Marsi orbiidil tiirleva NASA vaatlussondi MRO (ingl Mars Reconnaissance Orbiter) pardal asuvat kaamerat HiRise juhtivad teadlased astuvad sel reedel üles pressikonverentsil, et kurvalt lõppenud maanduri-lennu kohta ilmselt viimane uudis edastada.

HiRise on ainus kaamera Marsi orbiidil, mille eraldusteravus võimaldaks kadunud kosmoseaparaati märgata. HiRise’i töörühm on juba leidnud üles mõlemad Vikingi maandurid, mis laskusid meie naaberplaneedi pinnale 1970. aastatel, ning pildistanud kulgureid Phoenix, Curiosity ja Opportunity. Aktiivset jahti Beagle 2 rusudele on töörühm pidanud juba mitu aastat.

Seotud lood:

Äärmiselt piiratud eelarvega konstrueeritud Beagle 2 pidi Marsile maandumisest andma teada muusikalise kutsungiga, mille oli komponeerinud Briti pop-bänd Blur. Ehkki astronoomid üritasid maanduri signatuuri tabada kõige võimsamate Maal leiduvate vastuvõtjatega, ei kostnud raadioeetrist kippu ega kõppu.

Toona Ühendkuningriigi avatud ülikooli Open University juures töötanud, mullu mais lahkunud planetoloogi Colin Pillingeri juhtimisel ehitatud Beagle 2 pidi Marsil otsima elu jälgi. Maandur oli Marsi pealispinna alla piilumiseks varustatud puurmasinaga.

Maanduri irdumine Euroopa kosmoseagentuuri ESA orbitaalsondist Mars Express sujus tõrgeteta. Aparaadi sihtmärgiks oli maandumispaik Marsi ekvaatori lähedal laiuval hiiglaslikul tasandikul nimega Isidis Planitia.

Teel Marsi pinnale pidi maandumisseade avama langevarju ja täitma löögi pehmendamiseks viimasel hetkel õhuga kolmekordse turvapadja. Kui maanduril “koju helistada” ei õnnestunud, kahtlustasid paljud teadlased, et aparaat oli Marsi pinnale lihtsalt puruks kukkunud.

Reedel, 16. jaanuaril toimuvat Beagle 2 teemalist pressikonverentsi välja kuulutades tekitas Ühendkuningriigi kosmoseagentuur UKSA mõningast elevust. “Kosmoseaparaat startis edukalt 2003. aasta 19. detsembril ning pidi Marsile laskuma 2003. aasta 25. detsembril. Pärast seda pole Beagle 2-st midagi kuulda olnud,” sedastas agentuur pressiteates.