Väärib märkimist, et Princetoni ülikooli teadlaste poolt teatavaks tehtud avastus ei ole sugugi uus. Lihtsalt vähktõve valdkond on sedavõrd keeruline ja seos geneetikaga nii oluline, et raskete vigade vältimiseks kulub palju aega. Kõik sai alguse 2004. aastal, kui Princetoni ülikooli spetsialistid tegid kindlaks, et just metadheriini geen mõjutas rinnavähi metastaaside levikut. Viis aastat hiljem suutis onkoloog-bioloog Yibin Kang näidata, et peaaegu kolmandik vähi kasvajatest sisaldab selle geeni valke, mis tõttu mängib see võtmerolli mitte ainult vähi levikus, vaid ka vähi resistentsuses keemiaravile.

Kang pühendas rohkem kui 15 aastat oma elust surmava geeni uurimisele, mis võimaldas tal teha järeldusi, mida kinnitavad teaduslikud andmed. Ta leidis, et metastaaside tõttu võib kasvaja ühest elundist teise kergesti levida kogu kehas, mõjutades kõiki organeid. Näiteks peaaegu 99% rinnavähki põdevatest naistest võivad selle diagnoosiga elada kauem kui viis aastat, kuid kui vähk hakkab ajama metastaase, siis jääb ellu vaid 30% haigetest.

Metadheriini avastamine on tekitanud teadlastes optimismi. Aga mis edasi? Kuidas vähki võita ja kas seda geeni saab hävitada ilma keha kahjustamata? Just neile ja teistele küsimustele vastuste otsimine võttis aega. Nüüd on Yibin Kangi sõnul selge, et geen on inimorganite vähikahjustuste puhul erilise tähtsusega, kuid ei mõjuta normaalsete rakkude elujõulisust ja aktiivsust. Seega saab selle eemaldada ilma suurema kahju ja tagajärgedeta.

Teadlastel õnnestus luua ühend, mille ülesanne on selle geeni vastu võidelda. Eelkõige võib see inimorganismile soodsalt mõjuda koos seda saatva keemia- ja immunoteraapiaga. Teadlased usuvad, et metadheriini kõrvaldamisega on võimalik lahendada peaaegu kõigi peamiste onkoloogiliste haiguste probleem. Muidugi võib see kaasa tuua mõningaid kõrvalmõjusid, kuid inimese elu päästetakse.

Seni on tehtud arvukalt katseid närilistega. Nende tulemused ületasid kõik teadlaste ootused. Haigetesse hiirtesse viiduna sulges teadlaste loodud ühend metadheriini kristallstruktuuris olevad tühimikud, mis viis kasvajate arvu vähenemiseni ja metastaaside leviku peatumiseni. Samal ajal said „haige” geeniga hiired muretult edasi elada ja paljuneda, nende füsioloogias ei toimunud mingeid muutusi. Kui 2014. aastal õnnestus Princetoni teadlaste järgi leida viis ohtliku geeni deaktiveerimiseks sünnihetkel, siis nüüd on ometi leitud võimalus pärast vähikasvaja teket see „välja lülitada”.

Uuringu peamise autori Yibin Kangi sõnul võimaldab teadlaste loodud ühend uuesti sisse lülitada organismi hoiatussüsteemi, mis geeni mõjul välja lülitatakse, summutades nii organitest tulevaid häiresignaale. Teadlaste välja töötatud ühend selgindab hoiatusi, mida antakse, kui kasvaja kahjustab elundeid. See võimaldab avastada kasvajaid varases staadiumis ja nendega tõhusalt võidelda. Pärast seda, kui teadlased on lõpetanud töö oma ühendi täiustamiseks ja leidnud raviks vajaliku minimaalse annuse, on võimalik läbi viia kliinilisi uuringuid inimeste peal.

Loe hiljem
Jaga
Kommentaarid