Üllataval kombel näib, et putukad kohandavad ravi vastavalt vigastuse asukohale. „Sipelgad suudavad mingil määral diagnoosida haavu ja ravivad neid vastavalt, et maksimeerida vigastatu ellujäämistõenäosust,“ ütles uuringu juhtivautor Erik Frank Lausanne’i ülikoolist.

Frank ja kolleegid kirjutavad ajakirjas Current Biology, kuidas nad lõikasid florida hobusipelgate (Camponotus floridanus) jalga ning jälgisid seejärel nädala jooksul nende pesakaaslaste reaktsioone.

Tulemustest selgus, et 13 sipelgal 17-st, kellel olid vigastused reieluu või reie peal, amputeeriti, kusjuures nende jäsemed lõigati ära trochanteri - puusaluu liigese - juures.

„Pesakaaslased alustasid haava lakkumisega, enne kui nad liikusid oma suuosadega vigastatud jäsemest ülespoole. Seejärel jätkasid pesakaaslased vigastatud jala korduvat hammustamist, kuni see oli ära lõigatud,“ kirjutas töörühm.

Seevastu üheksa sääreluu või alajäseme vigastustega sipelga puhul ei täheldatud ühtegi amputatsiooni. Selle asemel said need sipelgad oma pesakaaslastelt ainult haavahoolduse, mis seisnes nende lakkumises.

Meeskond registreeris sarnaseid tulemusi, kui katseid korrati nakatunud haavadega sipelgatega.

Teine katsesari näitas, et nakatunud haavadega isoleeritud sipelgad surid palju tõenäolisemalt kui steriilsete haavadega sipelgad. Siiski paranes nende ellujäämismäär oluliselt, kui vigastatud sipelgad kas tagastati oma kolooniasse - mis viitab sellele, et nende pesakaaslaste pakutav ravi oli kasulik - või kui teadlased amputeerisid nakatunud jäseme, kuigi see tõi kasu ainult reiehaavade puhul.

Frank ütles, et esialgu tundus vastuoluline, et amputeerimine ei olnud kasulik ka säärehaavade puhul. Edasine töö näitas siiski, et reiehaavad olid seotud selliste struktuuride kahjustamisega, mis pumpasid sipelgate keha ümber veresarnast ainet. Selle tulemusel levisid alajäseme infektsioonid kehas palju kiiremini kui reiega seotud infektsioonid, mis tähendab, et esimeste amputeerimine parandas ellujäämist vähe.

Frank ütles, et sipelgad said kõige tõenäolisemalt vigastada territoriaalsete vaidluste käigus naaberkolooniatega, kuid vigastatute ravimine tõi kasu.

„Me näeme nende Camponotuse liikide puhul, et umbes 10-11% sipelgatel, kes lähevad jahile või otsivad toitu, on eelmisest päevast vigastus. Seega moodustavad nad ikkagi olulise osa kolooniast,“ selgitas Frank.