Mõnede inimkonna varasemate esivanemate kivistunud säilmed on palju vanemad, kui seni arvati. Uues uuringus kasutatakse nüüdisaegseid meetodeid, mis viitavad sellele, et säilmed, sealhulgas Lõuna-Aafrikas „Inimkonna hälli“ koobastest leitud iidne koopanaine „Proua Ples“, on 3,4–3,7 miljonit aastat vanad, kirjutab BBC.

Uus kronoloogia võib muuta üldtunnustatud arusaamu inimese evolutsioonist – see oleks võinud kulgeda erineval viisil ja erinevates kohtades.

Aastaid uskusid teadlased, et Aafrika australopiteekuse (Australopithecus africanus) vanus, kelle fossiilid avastati Johannesburgi lähedal asuvatest Sterkfonteini koobastest, on 2,1–2,6 miljonit aastat. „Kuid see ei mahu kronoloogiasse,“ ütles üks uuringu autoreid, prantsuse teadlane Laurent Brussels.

Ta selgitas, et umbes 2,2 miljonit aastat tagasi rändas selles piirkonnas juba teine ​​liik – osavinimene (Homo habilis) – Homo perekonna kõige esimene esindaja, kelle järel hiljem ilmuvad kaasaegsed inimesed (Homo sapiens). Kuid selle koopa põhjas, kus „Proua Ples“ leiti, ei leitud jälgegi Homo habilis'est. „Oli väga kummaline näha, et Australopithecus suutis nii kaua elada,“ ütles teadlane.

„Proua Plesi“ vanuse on kahtluse alla seadnud ka hiljutine uuring, mis näitas, et „Väikese jala“ nime all tuntud australopiteekuse peaaegu täielik skelett oli 3,67 miljonit aastat vana.

Uued andmed viitavad sellele, et Australopithecus africanus'e liikmed, sealhulgas „Proua Ples“, olid Australopithecus afarensis'e kaasaegsed Ida-Aafrikast, sealhulgas Etioopiast leitud 3,2 miljoni-aastase Lucy kaasaegsed, sõnas Dominic Stratford, üks uuringu autoreid.

Uuendatud ajaarvamine tähendab, et need kaks paralleelselt eksisteerinud liiki võivad omavahel suhelda, samuti ristuda ja paljuneda, väidavad teadlased. „Miljoneid aastaid oli neil liikidel, kes elasid teineteisest vaid 4000 km kaugusel, olnud piisavalt aega reisimiseks, üksteisega paaritumiseks... nii et võime ette kujutada ühist evolutsiooni kogu Aafrikas,“ ütles Brussels.

Kaasaegse inimese evolutsiooniline liin näeb sel juhul välja keerulisem ja tema sugupuu on Brusselsi sõnul „pigem nagu põõsas“.

Varem arvati, et Lõuna-Aafrika Australopithecus on „liiga noor“, et olla perekonna Homo esivanem, ütles Stratford. Seetõttu peeti Lucy kodumaad – Ida-Aafrikat – tänapäeva inimese evolutsiooni tõenäolisemaks alguspaigaks. Uus dateerimine näitab, et Lõuna-Aafrika Australopithecus'el oli selle evolutsioonilise hüppe tegemiseks aega miljon aastat, nii et „Proua Ples“ ja tema liik üldiselt võisid olla inimeste varased esivanemad.

Uuringus öeldakse, et varasemad dateerimised alahindasid „Proua Plesi“ vanust, kuna mõõdeti kaltsiidivoolu mineraalide ladestusi, mis olid nooremad kui ülejäänud koopaala.

Viimase uuringu jaoks kasutasid teadlased tehnikat, mida nimetatakse kosmogeensete nukliidide uurimiseks. See uurib haruldaste isotoopide taset, mis tekkisid, kui kvartsi sisaldavaid kivimeid kiiritati suure energiaga kosmiliste osakeste voogudega. „Nende radioaktiivne lagunemine pärineb ajast, mil kivid maeti koopasse, kui need koos fossiilidega sissepääsu juurde sattusid,“ ütles uuringu juhtivautor Darryl Granger USA Purdue ülikoolist.

Lõuna-Aafrika koobastest on leitud rohkem varaseid inimjäänuseid kui mujal maailmas. 1947. aastal avastati siit peaaegu täielik koopanaise kolju, kes sai nimeks „Proua Ples“.

Smithsoniani muuseumi andmetel olid kahejalgsed australopiteekused palju lühemad kui tänapäevased inimesed. Meeste keskmine pikkus oli 138 cm ja naiste oma 115 cm.

Loe hiljem
Jaga
Kommentaarid