Vihmahood lõid Titani põhjapoolkera läikima

 (3)
Vihmahood lõid Titani põhjapoolkera läikima
Titan (esiplaanil) ja Saturn pildistatuna Cassini sondi pooltFoto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Saturni suurima kuu Titani põhjapoolusel sadas 2016. aastal vihma, üllatavalt pika põua järel.

Titanil ei saja veevihma nagu Maal, vaid metaanivihma. Titani atmosfääris on metaani rohkesti, see koguneb seal ka pilvedesse ja sajab sealt aeg-ajalt vihmana alla, toitma Titani jõgesid ja järvi.

Kui NASA kosmosesond Cassini 2004. aastal Saturni ümber tiirlema saabus, oli ta tehtud piltidelt näha, et Titani lõunapoolkera kohal heljub pilvi ja sajab vihma.

Siis aga vahetusid Titanil aastaajad, lõunapoolkerale tuli talv ja põhjapoolkerale suvi, aga teadlaste suureks üllatuseks põhjapoolkera kohale suviseid pilvi ei tekkinud.

Arvutimudelid osutasid, et põhjapoolkera pilvisus peaks tihenema ja sademed sagenema, kuid kuni aastani 2016 ei olnud neid nähtusi märgata.

Loe edasi ERR-i teadusportaalist Novaator!