NASA sond jõudis iidse asteroidini ja toob sealt proovi Maale

 (6)
NASA sond jõudis iidse asteroidini ja toob sealt proovi Maale
BennuFoto: AP

NASA robot-sond OSIRIS-Rex jõudis kahe aasta pikkuse teekonna järel asteroidini Bennu. Sond hakkab 31. detsembril asteroidi ümber tiirlema, tehes sellest kõige väiksema eseme, mille ümber kosmosesõidukid eales tiirelnud on, vahendab AP.

Sond plaanib asteroidilt kaasa võtta ka pinnaseproovi. Hetkel ei ole ükski teine riik maailmas peale Jaapani asteroidilt pinnaseproovi võtnud, ameeriklased tahavad aga nüüd selle prominentse klubiga liituda.

Kuna Bennu asub Maast umbes 122 miljoni kilomeetri kaugusel, läks umbes seitse minutit, kuni sõnum edukast pärale jõudmisest lennujuhtideni jõudis. Sarnaselt NASA InSighti sondi maandumisega oli meeskond üliõnnelik ning juubeldamist jätkus kauemaks.

Umbes linnamaasturi suurune sond tiirleb 500 meetrise läbimõõduga asteroidi ümber terve aasta ning võtab seejärel sealt ka pinnaseproovi. Praeguse kava kohaselt jõuab sond prooviga Maale tagasi 2023. aastaks. Teadlased kibelevad juba asteroidilt saadavat süsinikurikast proovi uurima, kuna see võimaldab uurida meie päikesesüsteemi ajalugu - teadlaste sõnul on tegemist justkui astronoomilise ajakapsliga.

Seotud lood:

Jaapanlased käisid oma asteroidiproovi võtmas Bennust umbes kaks korda suuremal Ryugu asteroidil, nende proov peaks Maale jõudma ülejärgmise aasta detsembris.

800 miljonit dollarit maksev OSIRIS-Rex missiooni sond hakkas Maalt asteroidi poole liikuma 2016. aastal.